表面覆盖黏稠物质,一块蓝色的太空飞石让科学家倍感困惑

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让人迷惑不解的蓝调小行星“法厄同”。

“法厄同3200”,一块让人迷惑不解的蓝色怪石。Heather Roper / 亚里桑那大学

“法厄同”的雷达影像。维基百科

“法厄同”的轨道。维基百科

2017年,曾有一颗蓝色的小行星飞临地球。科学家在研究了这颗名为“法厄同3200(3200 Phaethon)”的小行星后发现,这个带有一定彗星特征的天体十分古怪。

“法厄同”可能是双子座流星雨的制造者,拥有一个异常的大倾角公转轨道。其近日点只有0.14个天文单位,远日点位于火星轨道外侧。

“法厄同”的反射率非常低,这表明它非常黑。比它还黑的可能只有煤了。而且它的表面出现了同质化的倾向。也就是在太阳的近距离烘烤下,它表面的金属物质发生了熔解,进而使其看起来非常“光滑”。“法厄同”靠近太阳的时候,其表面温度可达800摄氏度以上。

“法厄同”的蓝色调是一个谜。这种色调可能与其能够周期性地和太阳近距离接触有关,但究竟为什么会是蓝色而不是别的颜色仍是个谜。

实际上就连“法厄同”究竟是不是小行星也是不确定的。有科学家认为它可能是一颗休眠的彗星(因为它靠近太阳的时候没有彗尾)。但它如果是彗星,那么它制造出双子座流星雨的方式应当与众不同。

2025年,日本的“命运+”探测器将高速飞掠“法厄同”,同时将对从“法厄同”身上分离出来的细小碎片进行分析。届时许多疑问可能会得到解释。

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2017年12月15日“法厄同”在天空中的飞行轨迹。维基百科

星空天文系头条号签约作者

 
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